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2014-03-07 第002期

马克伍兹

英国著名专栏作家、早教专家

造人大计从认识精子和卵子开始

造人是一件无比非凡的事!想像一下,我们从一个肉眼难见的小小受精卵发育而来,而这只需要一男一女的结合,就实现了一个生命的从无到有。所以古时的人们对于孕育——这种本该属于造物主的能力一直怀有着巨大的崇敬。在今天,医学虽然已经解释了孕育的全过程,但怀孕对于家庭来说依然是最重要的改变,就让我们随着作者来了解一下这个过程吧。

  与此同时,你的“球形加工厂”正在以令人难以置信的速度制造出精子—在一天24小时不断运转的生产线上,可以产生出数以百万计的精子,而随着你的每一次射精,都会有大约3亿个精子“喷薄而出”。这就是为什么你的睾丸总得加班加点工作的原因了。

  你的这两个“先进生产单位”对生产环境的要求非常高,对外界温度的影响也十分敏感。要生产出更加健康的精子,外界温度必须保持在34℃:这个温度比人的正常体温大约低4℃,所以你的睾丸是悬挂在身体之外的。

  精子生产出来以后,被储存在一个叫附睾的地方。这是睾丸内一根弯弯曲曲的管子,把它全部拉直可达40英尺(约合12.2米)。当阴茎勃起,给出“准备射精”的信号时,精子就从附睾内被提取出来,与精液混合在一起,这样它们就能走得更远。现在,它们已经做好准备要开始一生中的第一次,也是唯一一次“冲锋”了—让卵子受精,这也是它们一生的“使命”。

  熟悉了受孕全过程中的两大“主角”之后,我们要赶快步入正题—做爱的经过。对于男人来说,性高潮会伴随着射精—丰富的精液射入阴道,以10英里/小时(约合1609米/小时)的速度朝着子宫口奔涌而去,这就为“小蝌蚪”们那漫长的冒险之旅开了一个好头。一路平安,孩子们,上帝保佑你们。

  我们在上文中提到过,女性的性高潮也会促进受孕,因为节律性的肌肉收缩可以推动精子更加深入。所以,当你们高潮过后依偎在一起,一边猜测着这次有没有受孕成功,一边琢磨着昨天没吃完的鸡肉是不是还剩在冰箱里的时候,你们各自的身体都在为精子与卵子的“胜利会师”默默做着贡献。

  在你伴侣的身体里,数百万计的精子正在艰难地寻找唯一的卵子,那悲壮的场景真有点像《拯救大兵瑞恩》前15分钟的开场。就算精子们不会被阴道里的酸性物质杀死,也会被流沙一样的宫颈黏液毫不留情地推出阴道。在数百万计的精子“大军”里,只有极少数的几十个可以幸运地与卵子相会,剩下的“大部队”或者死的死、伤的伤,或者在漫长而无聊的过程中没了“士气”。

  这简直称得上是一场大屠杀。

  能完成从宫颈穿越子宫,再到输卵管这段长达7英寸(约合17.8厘米)路程的精子,无疑都是顶尖“游泳健将”,能在45分钟之内走完全程的更是少之又少,难怪X染色体要12小时之后才能一瘸一拐地跟上来。不过,无论走完全程需要多长时间,精子们最在乎的是在“终点站”看到等候在那里的卵子。如果卵子一时没有现身,还有希望—精子们可以静静等候12~24小时。我猜在这段尴尬的等待期里,精子之间少不了要相互交流吧。你说它们谈到最多的话题会不会是:“这个地方你常来吗?”

  一旦卵子现身,精子们就要用尽最后一点能量,去做“终极冲刺”了。拔得头筹的那个精子一头扎入卵子内部,同时在卵子表面布下一层防护膜,防止其他精子侵入它的“领地”。

  至此,竞赛环节全部结束。当精子携带的遗传基因与卵子携带的遗传基因结合在一起,一个全新的细胞就此诞生,这就是受精卵。从技术层面来讲,真正的怀孕从此开始。受精卵迅速分裂,成为胚胎。胚胎从输卵管慢慢下移,最终附着在子宫内壁上。当当!你就要做爸爸了!

文章来源于《写给男人的第一本怀孕书》

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