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2014-03-07 第002期

马克伍兹

英国著名专栏作家、早教专家

造人大计从认识精子和卵子开始

造人是一件无比非凡的事!想像一下,我们从一个肉眼难见的小小受精卵发育而来,而这只需要一男一女的结合,就实现了一个生命的从无到有。所以古时的人们对于孕育——这种本该属于造物主的能力一直怀有着巨大的崇敬。在今天,医学虽然已经解释了孕育的全过程,但怀孕对于家庭来说依然是最重要的改变,就让我们随着作者来了解一下这个过程吧。

  

  该做的你已经做了。在“造人大计”上,你扮演了一个至关重要的角色。也许在你的后半生,你再也不会把什么事做得这么成功、这么高效、这么如有神助了。

  造人真是一件无比非凡的事情。

  没错,这件事每个人都做过。你在早晨上班路上看到的每一个面容疲惫的路人,足球场上奔跑的每一个骂骂咧咧的笨蛋,坐在公车后座上一团天真的十几岁孩子——自己怀孕,或者让别人怀孕,无论如何,他们都做过。随着每一秒钟“嘀嗒”地过去,这个星球上就有4个女人怀孕。这真不是什么了不起的事。

  不过怀孕的悖论正在于此:这件再自然不过、再常见不过的事情,会让你的世界发生天翻地覆的变化。

  你身边的人对你妻子怀孕的事情当然会非常关注(尤其是那些生过孩子的或是准备要孩子的女性),但总的来说,在初次怀孕的这9个月当中,最幸福的还是你和你的妻子。当然,除了无比快乐之外,你们也会遇到不少麻烦。一种说不出的恐惧总会如影随行,你们总害怕在某个环节上出岔,但无论如何,从怀孕的第1个月开始,你们最好对自己做个小小的保证:珍惜这9个月当中的每一天—因为它不知不觉就过去了,快得你根本来不及察觉。

  从一堆细胞开始……

  我们不过就是一堆模样可笑的细胞,不是吗?

  如果我让你说说怀孕究竟是怎么回事—是怀孕,不是做爱,谁不知道后者是怎么回事—从那激情一射到双手捧着新生命,这当中究竟是怎样的变化过程,你说得出来吗?

  在写作这本书的过程中,我采访了许多位准爸爸,每个人的答案都让我倍感绝望。大多数人非常自信地从宫颈开始讲,然后糊里糊涂地讲到子宫,最后长篇大论地谈起输卵管。除此之外,再也讲不出别的。现在我可以很肯定地说:我认识的相当一部分人都非常缺乏常识。如果你了解我,你会说我下这样的结论太冷酷无情了,不过,我是真的怀疑大多数人对怀孕的过程没有清晰的概念,这其中也包括那些一心打算要个孩子的夫妻。

  我很想痛批我们的性教育,尤其是像下面这种拙劣的图解。这种图,我们在上学的时候大都见到过,它曾经是课本里的“常客”,现在还是。与其说它画的是人类最初的“摇篮”,倒不如说它是长着一对大犄角、正在啃胡萝卜的公山羊。

  要了解长达9个月的怀孕过程是如何开始的,你首先要弄明白“小蝌蚪”们是如何抵达目的地的。不过,在我们正式开始这一话题之前,不妨先来认识一下两位“主角”—精子和卵子。

  准备阶段

  卵巢— 分列在子宫两侧的器官, 是储存卵子的“ 仓库”。每个女孩在刚出生时卵巢里都存有多达450,000个卵子,不过大部分卵子都会陆续死掉。基本上,随着女孩一天天长大,卵子的数目也在稳步递减。当女孩到了生育年龄,剩下的卵子只有约400个了。从月经初潮到更年期绝经,这400个卵子将被陆续消耗完毕。

  每个月—通常在每次月经周期的中间—卵巢中大概会有1~3个卵子成熟,其中最丰润完美的那个很快就会被吸进输卵管—那是连接卵巢和子宫的通道。

  亲爱的朋友,这就是排卵的全过程。

  通常,卵子在排出后能存活12~24小时。如果精子够幸运,能在这段时间里与卵子成功“会师”,那么小宝宝就产生了,否则卵子就会在子宫里分解,并随着月经排出体外。

  与此同时,你的“球形加工厂”正在以令人难以置信的速度制造出精子—在一天24小时不断运转的生产线上,可以产生出数以百万计的精子,而随着你的每一次射精,都会有大约3亿个精子“喷薄而出”。这就是为什么你的睾丸总得加班加点工作的原因了。

  你的这两个“先进生产单位”对生产环境的要求非常高,对外界温度的影响也十分敏感。要生产出更加健康的精子,外界温度必须保持在34℃:这个温度比人的正常体温大约低4℃,所以你的睾丸是悬挂在身体之外的。

  精子生产出来以后,被储存在一个叫附睾的地方。这是睾丸内一根弯弯曲曲的管子,把它全部拉直可达40英尺(约合12.2米)。当阴茎勃起,给出“准备射精”的信号时,精子就从附睾内被提取出来,与精液混合在一起,这样它们就能走得更远。现在,它们已经做好准备要开始一生中的第一次,也是唯一一次“冲锋”了—让卵子受精,这也是它们一生的“使命”。

  熟悉了受孕全过程中的两大“主角”之后,我们要赶快步入正题—做爱的经过。对于男人来说,性高潮会伴随着射精—丰富的精液射入阴道,以10英里/小时(约合1609米/小时)的速度朝着子宫口奔涌而去,这就为“小蝌蚪”们那漫长的冒险之旅开了一个好头。一路平安,孩子们,上帝保佑你们。

  我们在上文中提到过,女性的性高潮也会促进受孕,因为节律性的肌肉收缩可以推动精子更加深入。所以,当你们高潮过后依偎在一起,一边猜测着这次有没有受孕成功,一边琢磨着昨天没吃完的鸡肉是不是还剩在冰箱里的时候,你们各自的身体都在为精子与卵子的“胜利会师”默默做着贡献。

  在你伴侣的身体里,数百万计的精子正在艰难地寻找唯一的卵子,那悲壮的场景真有点像《拯救大兵瑞恩》前15分钟的开场。就算精子们不会被阴道里的酸性物质杀死,也会被流沙一样的宫颈黏液毫不留情地推出阴道。在数百万计的精子“大军”里,只有极少数的几十个可以幸运地与卵子相会,剩下的“大部队”或者死的死、伤的伤,或者在漫长而无聊的过程中没了“士气”。

  这简直称得上是一场大屠杀。

  能完成从宫颈穿越子宫,再到输卵管这段长达7英寸(约合17.8厘米)路程的精子,无疑都是顶尖“游泳健将”,能在45分钟之内走完全程的更是少之又少,难怪X染色体要12小时之后才能一瘸一拐地跟上来。不过,无论走完全程需要多长时间,精子们最在乎的是在“终点站”看到等候在那里的卵子。如果卵子一时没有现身,还有希望—精子们可以静静等候12~24小时。我猜在这段尴尬的等待期里,精子之间少不了要相互交流吧。你说它们谈到最多的话题会不会是:“这个地方你常来吗?”

  一旦卵子现身,精子们就要用尽最后一点能量,去做“终极冲刺”了。拔得头筹的那个精子一头扎入卵子内部,同时在卵子表面布下一层防护膜,防止其他精子侵入它的“领地”。

  至此,竞赛环节全部结束。当精子携带的遗传基因与卵子携带的遗传基因结合在一起,一个全新的细胞就此诞生,这就是受精卵。从技术层面来讲,真正的怀孕从此开始。受精卵迅速分裂,成为胚胎。胚胎从输卵管慢慢下移,最终附着在子宫内壁上。当当!你就要做爸爸了!

文章来源于《写给男人的第一本怀孕书》

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